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特朗普搬起石頭砸自己的腳
 

美國總統特朗普上台後,推行美國優先的政策。他在三月初的推特上表示,由於美國與其他國家的貿易出現龐大的逆差,因此「貿易戰是好事,而且容易取勝」。最初,外界普遍認為,特朗普只不過是擺姿態,目的是要增加他的談判籌碼。然而,後續的發展顯示,全球貿易戰無法避免。
首先,美國對進口鋼鐵與鋁分別徵收25%及10%的關稅,受影響的國家包括歐盟、加拿大以及墨西哥。這些國家中不少是美國的盟友。接著,歐盟作出反制,對總值約三十二億美元的美國產品啟動報復性的關稅。加拿大、墨西哥、俄羅斯及土耳其也採取相應的行動。特朗普不甘示弱,恫言將對歐洲進口的汽車徵收20%的關稅。歐盟委員會則警告,美國若徵收汽車進口稅,歐盟及其他主要經濟體將對高達三千億美元的美國產品展開報復。
不過,真正能引爆全球貿易戰的還是中美的貿易糾紛。美國與中國分別是全球第一及第二大經濟體,而且美國把中國列為「戰略競爭對手」。在兩國無法就貿易問題達致協議的情況下,中美貿易戰七月六日正式開打。美國向總值三百四十億美元的中國商品徵收25%關稅。中國則以牙還牙,向等值的美國入口商品徵收等額的關稅。
中國對美國祭出的報復性關稅,政治意味濃郁;分析顯示,受影響最大是在二零一六年總統大選中支持特朗普的地區,當時投票給他的全美各郡將近20%是「重災區」,意味這些郡的經濟規模被中國關稅影響甚巨,並波及八百萬人的生計。中國刻意打擊特朗普的死忠支持地區,就是希望迫使陷於困境的中西部農民提出訴求,令特普普政府收回成命,停止以高關稅對付中國。
中國應對貿易戰的手段似乎開始奏效。就在美國對中國發動貿易戰幾個小時後,美國貿易代表署卻在北京時間七日凌晨宣佈說,那些會被貿易戰影響的從中國進口產品的美國企業,可以九十天的時間向美國政府申請有效期為一年的「關稅豁免」。美國貿易代表處在其一份官方聲明中表示,在提出申請後十四天內相關企業可以繼續提出申請豁免的理由。美國貿易代表署還表示,因為這種「關稅豁免」是以產品為準的,所以一旦某個產品被豁免,所有進口該產品的美國企業就都不會被徵收額外關稅,不論這些企業是否本身提出過申請。為什麼貿易戰才剛開打,美國貿易代表署就又開始給進口中國產品的美國企業開「後門」,允許他們申請「關稅豁免」呢?
事實上美國這次對中國發動貿易戰所波及的中國產品中,有不少其實並不是中國自己的企業生產的,而是美國或其他西方國家在華設廠的產品。有美媒指,由於特朗普團隊的貿易官員失策,這些制裁性關稅並不會打擊到多少中國企業,反而把美國等其他非中國的跨國公司的在華分部當作了打擊對象。由此看來,美國官方緊急頒佈的這一「關稅豁免」的通知,可能是用來補救這一「搬起石頭砸自己的腳」的尷尬局面。這不僅顯示出特朗普這場貿易戰打得極為倉促、盲目和缺乏考慮,更證明了在全球化的今天,打貿易戰不會有誰是贏家。
 

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